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A pied ou en canoë, pendant tout l’été, venez découvrir le castor !

Le Castor d’Europe, une renaissance en Loir-et-Cher, il y a 40 ans…

Emblème de la renaissance de la biodiversité sur la Loire, le Castor d’Europe (Castor fiber) a été réintroduit sur la Loire par l’association Loir-et-Cher Nature (qui s’appelait à l’époque la société d’étude et de protection de la nature en Loir-et-Cher).

Cette opération, réalisée avec l’autorisation du ministère de l’environnement de l’époque, s’est déroulée en deux temps : un premier lâcher en avril 1974, puis un autre lâcher complémentaire en 1976. Au total, 13 individus en provenance de la basse vallée du Rhône ont été réintroduits près de Blois, sur les bords de la Loire à La Chaussée-Saint-Victor. L’équipe de naturalistes de l’association était dirigée par notre ancien président, Jean-Pierre JOLIVET et Jacques HESSE, devenu par la suite éditeur régional.

Cette réintroduction (la 7ème en France) fut immédiatement une réussite, puisqu’on notait des coupes dans le Loiret à l’hiver 1981, notamment à Tavers et Beaugency. En juillet 1984, un territoire de castors était découvert à Briare… En 2010, l’ONCFS recense le Castor d’Europe sur 2500 km de rivières de 17 départements (bassin Loire-Allier).

Après avoir recolonisé le fleuve, il continue sa remarquable progression. Le Bièvre (ancien nom du Castor : Beuvron, Lamotte-Beuvron…) occupe la plupart des affluents de la Loire. Progressivement, parfois de manière moins ordonnée et systématique, il a repris ses anciens territoires avec des apparitions et disparitions quelquefois inexpliquées : Beuvron, Bièvre, Cher, Cosson, Cisse, Conon, Loir et également l’Indre, la Creuse, la Vienne…

Au début des années 2000, la région Centre Val de Loire comptait déjà plus d’une centaine de territoires occupés produisant chaque année de nombreux jeunes, qui deux ou trois ans plus tard, s’installeront sur de nouveaux territoires et se reproduiront également.

La population de Castors sur la Loire semble aujourd’hui bien établie. Elle reste néanmoins encore vulnérable aux dégradations de son habitat (coupes de secteurs boisés dans le cadre de l’entretien du fleuve pour la lutte contre les inondations). Les destructions directes sont peu nombreuses (méprise avec le Ragondin, collision avec des voitures…)

Le Castor d’Europe est classé dans la catégorie Vulnérable dans la liste rouge régionale (méthodologie UICN). Il est totalement protégé par la loi, sur l’ensemble du territoire de la France.

A noter qu’après avoir été présent sur les rivières de l’ensemble du territoire Français pendant des milliers d’années, le Castor d’Europe avait quasi-disparu au début du 20ème siècle, à l’exception de la basse vallée du Rhône, à cause de la chasse qui procurait fourrure, viande et castoréum (sécrétion de glandes sébacées situées près de l’anus de l’animal et servant en parfumerie jusqu’au 19ème siècle).

Plusieurs réintroductions ont été réalisées en France, entre les années 50 et 1989 (13 opérations, dans 14 départements et 18 sites. 182 individus ont été lâchés, tous originaires de la vallée du Rhône). Le Castor est le mammifère protégé qui a été le plus réintroduit en France. Notons rapidement : Bas-Rhin, Finistère, Lozère, Rhône, Isère.  SOURCE LOIR-ET-CHER NATURE

Dès le 24 mai, La Maison de la Loire du Loir-et-Cher vous propose des sorties à pied ou en canoë pour découvrir cet animal fantastique de nos bords de Loire.

A la tombée de la nuit, en petit groupe avec un guide nature vous partirez sur les traces des castors. Avec un peu de chance et de patience, vous aurez peut être l’occasion d’apercevoir Monsieur ou Madame castor.

Tarifs :

à pied : 6€/adulte et 4€/enfant – Prévoir chaussures de marche ou basket – durée 3h30 (animation, balades et affût)

En canoë : 25€/adulte et 20€/enfant – Prévoir son pique-nique – durée 3h30

(Descente, pique-nique sur une île, animation)

Réservation obligatoire : contact@maisondeloire41.fr ou 02.54.81.68.07 ou en ligne

(pas de paiement en ligne, il s’agit juste de l’inscription)

Billetterie des sorties Nature

 

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